Стив Манн - моя

Еще в 2004 году я проснулся рано утром от сильного грохота. Я выбежал на улицу и обнаружил, что автомобиль врезался в угол моего дома. Когда я пошел, чтобы поговорить с водителем, он бросил автомобиль и помчался, ударив меня. Естественно, я упал на землю. Когда его автомобиль ударил дом, я был одет в компьютеризированную систему видения, которую я изобрел, для того, чтобы дать мне лучшее представление о мире. Атака и дальнейшее падение на землю повредило ногу и также сломало носимое вычислительное устройство, которое обычно перезаписывает свои буферы памяти и не всегда ведет запись изображений. Но в результате ущерба, устройство сохранил фотографии номерных знаков. Личность водителя была установлена мгновенно. Его задержали благодаря записи инцидента.

Можно назвать ли это удачей, что я носил систему видения во время аварии? Вовсе нет: я был проектировщиком, строителем, в кое-какой мере испытателем более 35 лет. Я увидел в этих системах огромный букет возможностей. Например, когда фары автомобиля ночью светили прямо в глаза, я все еще ​​мог отчетливо разглядеть лицо водителя. Это потому, что компьютеризированная система сочетает в себе несколько снимков, сделанных с разной экспозицией до вывода результатов.

Я построил десятки этих систем, которые улучшают мое видение несколькими способами. Некоторые версии даже можете взять в других спектральных диапазонах. Если оборудование включает в себя камеру, которая является чувствительной к длинноволновых инфракрасных устройств, я могу обнаружить тонкие тепловые сигнатуры. Это позволило бы мне увидеть, какие места на парковочной площадке были забронированы, или же узнать, был ли автомобиль на стоянке недавно. Другие версии применения - улучшать текст. Это делает устройство легким при чтении знаков, которые были слишком далеко от меня, или тех знаков, которые печатаются на неизвестных языках.

Поверьте, после того, как вы использовали такие очки некоторое время, вы не захотите отказаться от всех благ, которые они предлагают. Ношение этого устройства, однако, имеет свою цену. С одной стороны, оно знаменует меня как ботаника. С другой стороны, ранние прототипы было трудно держать и включать. Первые версии были созданы на алюминиевой раме, которая плотно обертывается вокруг головы пользователя, а также требует наличия специальных инструментов, чтобы удалить устройство с головы.

Поскольку мои компьютеризированные очки могут увеличить темные участки, уменьшая при этом количество света в ярких областях, я веду к тому, что она обеспечивает "опосредованную" версию реальности. Я начал использовать эту формулировку задолго до того, как начался рост популярности более широко распространенного сейчас термина "дополненная реальность". Новый термин обычно относится к чему-то менее интересному: наложение текста или графики на верхней части нормального зрения. Это не улучшит ваше зрение. На самом деле, часто подобные устройства делают его хуже, затемняя ваше зрение большим количеством визуальных помех.

В течение долгого времени, компьютерное зрение и дополненная реальность была довольно странна. Она представляет интерес только для нескольких корпоративных исследователей, ученых, а также небольшого числа страстных любителей. Однако в последнее время, дополненная реальность захватила общественное сознание. В частности, Google в последнее время привлекает огромное внимание к своему проекту Glass - очков с функциями смартфона и встроенным дисплеем. Я полагаю, что нет ничего страшного в том, насколько далеко это зашло. Но проект Glass является менее амбициозным, чем компьютерно-опосредованная система технического зрения, которую я построил несколько десятилетий назад. Google обещает многое, однако, мы уже видим популяризацию этого вида технологий.

Легко догадаться, чего стоит ждать: переносная вычислительная техника, которая также включает в себя такие предметы, как мониторы здоровья и шлем-камеры, уже почти приблизилась к званию промышленности на миллиард. И если энергичная кампания в СМИ Google для своего проекта Glass включает в себя все признаки приверженности компании к технологии носимых компьютеров с камерой и дисплеем, новинка точно станет немного большим, чем распиаренный продукт

Так что позвольте мне рассказать о некоторых реалиях, исследованых за последние 35 лет. Как я понимаю, тысячи людей собираются испытать те же странные ощущения, с которыми я впервые столкнулся несколько десятилетий назад. Если я смогу предотвратить некоторые трудности, тем лучшим я сделаю мир для всех.

Идея построить что-то, что могло бы улучшить зрение от первого лица, появилась у меня во время моего детства, вскоре после того, как мой дед (заядлый ремесленник) научил меня паять электросхемы. Сварщики носили специальные очки или маски, чтобы в процессе их работы они защищали зрение от ослепительно яркого света, появляющегося из электрической дуги. Для этого старомодные сварочные маски использовали затемненные линзы. Более современные модели используют электронные жалюзи. В любом случае, человек во время сварки получает равномерно отфильтрованное зрение. Дуга по-прежнему выглядит чрезмерно ярко, и в некоторых прилегающих участках объекты остаются удручающе тусклыми.

Это давняя проблема сварщиков заставила меня задуматься: почему бы не использовать видеокамеры, мониторы, компьютеры и изменить ваш взгляд в реальном времени? А почему бы не объединить эти носимые компьютерные системы друг с другом? Это сделало бы их гораздо более универсальными.

Я начал изучать различные способы, как сделать это во времена моей юности в 1970-х, когда большинство компьютеров были размером с большие комнаты и о беспроводных сетях передачи данных никто не слышал. Первые версии я построил с отдельных антенн передачи и приема сигнала, использовав в том числе уши кролика. Они, честно сказать, выглядели смешно поверх моей головы. Но создание носимого компьютера общего назначения с беспроводной цифровой связью само по себе является достижением. Я был горд тем, что я выполнил задуманное, и меня не волновало, на кого я был похож.

Моя ранняя модель носимой компьютерной системы эволюционировала от того устройства, которое предназначено для оказания помощи фотографам, которые создавали текст на своих обложках журналов. Они нуждались в подобных системах очень сильно, поскольку на то время не было достаточно хороших средств под рукой. Как вы можете себе представить, такой ход событий значительно ускорил процесс разработки новых технологий. Почти все, кто находился вокруг меня, думали, что - полный псих; носить все, что аппаратно привязано к моей голове и телу, было для них глупо. Когда я был с устройством, многие люди перешли улицу, чтобы избежать меня. Некоторые думали, что я готов атаковать прохожих, ведь куча антенн на голове и остальных частях тела заставляла людей думать, что армия снова развлекается!

Почему я пошел на подобные жертвы? Потому что я понял, что будущее компьютеров зависело от связи между компьютерами людей. Естественно, для выполнения поставленной задачи они должны были обрабатывать колоссальное количество вычислений. В то время, большинство инженеров, работающих с компьютерами, считают, что это устройство для головы - сумасшедшее новшество. Только после того, как я пошел в институт для выпускников школ в начале 1990-х, некоторые люди вокруг меня начали видеть достоинства носимых вычислительных устройств.

Технические проблемы в то время были огромны. Например, беспроводных сетей передачи данных, которые так распространены сейчас, еще не было. Так что мне пришлось создать свою радиостанцию для передачи данных. Линии радиосвязи, которые я подсоединил в конце 1980 года, могут передавать данные со скоростью 56 килобайт в секунду. В то время такая скорость считалась нереальной.

За несколько лет до этого, я вернулся к моему первоначальному вдохновению - улучшенная сварочная маска. Я построил некоторые маски, в которых добавлена технология улучшенного видения. При сварке с такой маской, сварщики могут разглядеть кончик блестящего электрода, даже разглядеть форму электрической дуги, одновременно просматривая за деталями, которые лежат рядом. Даже объекты на заднем плане, которые обычно поглощены в темноту, видны отчетливо. Эти маски использовали технологию обработки изображений, которую я придумал сам. В настоящее время широко она используется для получения HDR-фотографий. Эти маски применяют технологию с высокой скоростью видеопотока и позволяют владельцу маски смотреть на стереоскопический вариант в реальном времени.

Сварка была лишь одной из многих ранних частей моей автоматизированной системы видения. Но это новшество имело влияние на формирование технологии в целом все это время. Так же, как сварщики называют их затемненные стекла в единственной форме, я также называю свое оборудование так: "Цифровой Стеклянный глаз". Почему не "цифровые очки"? Потому что будет складываться впечатление, что выглядят как обычные очки или солнцезащитные очки. Google также использует единственное название "Glass", чтобы описать свою новую технологию. Скорее всего, это не совпадение.

Я сейчас переживаю смешанные чувства по поводу последних событий. С одной стороны, очень приятно видеть, что мир в целом уважает значение носимых компьютерных технологий. С другой стороны, я волнуюсь, что Google и некоторые другие компании будут пренебрегать некоторыми важными уроками. Их дизайнерские решения могут сделать использование этих систем трудными для большинства людей. Даже больше - плохо настроенные продукты могут привести к ухудшению зрения у некоторых людей и сделать их более старыми на вид.

Мое беспокойство ссылается на непосредственный опыт. Самая первая носимая компьютерная система, которую я собрал, показала мне видео в реальном времени на дисплее. Камера была расположена рядом с одним глазом, но не с той точки зрения. Легкое смещение казалось неважным в то время, однако оно привело к некоторым странным и неприятным результатам. А те тревожные эффекты продолжались еще долгое время после того, как я снял оборудование. Это потому, что мой мозг уже привык к неестественному предоставлению информации, поэтому потребовалось время, чтобы приспособиться к нормальному зрению.

Часть 2, продолжение >>>